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Les super pouvoirs de l'escargot

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Les plus anciens fossiles connus


L'escargot est un mollusque gastéropode. Les plus anciens fossiles connus datent du Cambrien il y a 541 Millions d’Années. Soit plus de 200 millions d’année avant l’apparition des 1er dinosaures et donc + ou – 534 millions d’années avant les 1er hommes. On peut déjà admettre que si ce petit animal a autant d’année d’évolution naturelle c’est que son anatomie est particulièrement bien adapté à la vie.

L’escargot présent dans tous les milieux

Le terme « escargot » s'applique à la plupart des mollusques qui utilisent une
réserve d’air dans leur poumon. Avec plus de 100 000 espèces d’escargots terrestre et marin, l’escargot est présent partout sur la planète (Montage, Eaux polaire, grands fonds, lacs, rivières, milieux arides).

Parmi les escargots terrestres les plus courant on trouve le Gros-gris, le petit-gris, l'escargot de Bourgogne, l'escargot des haies. On peut remarquer dès à présent que l’escargot par sa coquille lui a permis évoluer dans tous les milieux.

Un escargot Gros-gris est adulte au bout de 2 ans et vit en moyenne 5 ans s'il n'est pas dévoré́ par un prédateur. En captivité́, les escargots peuvent vivre de 10 à 15 ans.

Il est étonnant de penser qu’un mode de défense aussi simple que de se recroqueviller dans sa coquille pour se défendre soit aussi efficace pour traverser le temps.

L’escargot ne recule jamais

L'escargot rampe par mouvement de reptation, il se déplace seulement vers l'avant sur un pied qui est un gigantesque muscle.

Un Gros-gris peut parcourir 7 à 9 cm à la minute, il peut également déplacer  jusqu’à 170 fois son poids, autrement dit un escargot qui pèse 10 g par exemple peut déplacer un poids d’environ 1,5 kg. Ce qui représenterait pratiquement 12 tonnes pour un homme de 70 kg.


Son mucus le protège tellement bien du sol qu’il peut se déplacer sur une lame de rasoir sans ce coupé.

L’escargot est sensible au toucher aux odeurs et à la pollution

L'escargot s'active la nuit à 99% : la fraîcheur nocturne et la rosée facilitent ses déplacements. L'escargot est sensible au toucher et aux odeurs, avec quatre tentacules rétractiles (appelés à tort « cornes »). Les deux grands tentacules ont des yeux peu utilisés et permettent, comme les petites tentacules la détection des odeurs. Les deux
petits tentacules sont utilisés par l'animal pour toucher.

L'escargot a une bouche avec une langue dentée en rangées régulières appelée radula.  Elle est couverte d'aspérités très dures, disposées en rangées régulières. On peut entendre dire que notre Gros Gris possède entre 15 000 et 20 000 dents. L'escargot est peu sensible à la pollution mais il accumule dans sa chair ou sa coquille certains polluants ou toxiques : c'est d'ailleurs un moyen d'évaluer l'état d'un lieu. L’escargot terrestre se déplace à peine  et bioaccumule au cours de sa croissance les spécificités de sont environnement ce qui permet dans un environnement sain et riche en biodiversité qu’il accumule une sommes innombrable de vitamines et protéines végétales qu’il véhicule dans son mucus. Comme il est phytophage (qui ce nourrit de plante), et qu’il pond et hiverne dans le sol, il semble pertinent de le considérer comme une espèce sentinelle. En effet les escargots ont disparu d'une grande partie des territoires agricoles cultivés à cause des pesticides.

Il important de faire attention au lieu de l’élevage ou aux escargots trouvés dans la nature, car certains peuvent avoir accumulés des polluants dans leurs organismes. Privilégiez toujours un élevage certifié bio.

La vie de l’escargot

L'hiver est une période de jeûne prolongé que l’escargot doit border avec un maximum de réserve, car ce repos peut durer 4 à 6 mois. Elle va entrer en hibernation dès que la température descend en sous 15 à 12°C.

Chez de nombreux animaux ectothermes, c’est-à-dire incapables de réguler leur température, l’hiver correspond aussi à une entrée en vie ralentie. Nos gros gris, de novembre à mars, obturent leurs coquilles par un opercule (l'épiphragme voir photo ci-contre) et cesse de se nourrir, avec un ralentissement des fonctions vitales : les battements cardiaques passent de 100 par minute à 38 °C, à 1 par minute en dessous de 0 °C.

La reproduction

L’escargot est hermaphrodite. Il possède donc les organes mâle et femelle avec une maturité sexuelle vers ses 7 mois.

Cependant un accouplement entre deux individus est obligatoire pour se
reproduire, les deux partenaires échangeant alors des spermatozoïdes qui sont d’abord stockés dans le réservoir séminal et serviront plus tard à féconder les ovules. Ils sont  donc tout d’abord mâle puis femelle. Celui-ci s’effectue au printemps, parfois aussi en automne, selon les climats.

L’accouplement peut durer une douzaine d’heures. L’escargot secrète un petit dard calcaire et l’enfonce dans l’orifice génital de son partenaire, sur le côté de la tête. Son réservoir séminal appelé spermathèque lui permet de se fertiliser plusieurs années sans rapport avec d’autres partenaires.

La ponte

15 à 20 jours après l’accouplement, chaque escargot creuse un nid dans la terre de 4 à 5 cm de profondeur. Il y introduit la partie antérieure de son corps et y dépose ses œufs. Ceux-ci sont au nombre de 200 pour le gros-gris, 30 à 60 pour l’escargot de Bourgogne.

Quand la ponte est terminée, l’escargot rebouche le trou avec un bouchon muqueux. Les escargots, entre autres animaux,
possèdent une spermathèque. Lorsqu'une nouvelle portée d’œufs arrive, ceux-ci sont donc fécondés par un mélange de spermatozoïdes provenant de différents individus. Cela favorise le brassage génétique indispensable à toute population. Les jeunes restent quelques jours dans le nid et commencent par manger l’enveloppe de leur œuf, les œufs non viables et le mucus laissé par le géniteur. Puis ils sortent à la surface et chacun trace son chemin.

C’est justement ce mucus de ponte qui est le plus riche en matière sèche que nous récoltons à la main pour nos cosmétiques. Car c’est le moment ou nos escargots sont les moins dérangés dans leurs cycle naturel et que leurs mucus est le plus chargé en protéines d’intérêts pour la peau.

L'alimentation

L'alimentation de base de
l'escargot dépend essentiellement de l'espèce de l'animal. En général ils sont
herbivores et mangent des végétaux tel que de la salade, du radis fourragé ou bien de la tomate. Mais pas seulement, Les escargots sont bien souvent peu difficiles et mangent pratiquement de tout, tel que de la courgette, de la salade, de la fraise ... Les escargots s'alimentent grâce à une langue dentée nommée radula. La langue de l'escargot est couverte d'aspérités très dures, disposées en rangées régulières, comme la râpe du menuisier. On peut entendre dire que notre Gros Gris possède entre 15000 et 20000 dents.

La coquille est en calcaire.
L’escargot le trouve dans les plantes qu’il mange quand elles poussent sur un sol calcaire. Quand le sol n’est pas calcaire, la coquille est fragile et il y a moins d’escargot.

Dans notre héliciculture à Albon dans la Drôme, nos escargots sont élevés avec un cahier des charges Agriculture Biologique (AB) ce qui implique une alimentation végétal et une croissance dans des parc fleurie de trèfles et feuille de radis. Ce label garantie un élevage sans OGM, sans pesticides, sans antibiotiques et sans engrais chimiques.

Astuce de jardinier :  Pour repousser les attaques d’escargot sur les salades de vos jardin il faut sous poudrer autour des plans de la cendre de bois. Attention, il faut en remettre régulièrement après une averse. Les escargots ne s’aventure pas sur des surfaces qui absorbe leurs tapis de mucus.

La coquille de l’escargot

Une formidable construction de la nature ! Il est important de remarquer qu’avec plus de 540 millions d’années d’existence et plus de 100 000 espèces connus, la vie lui c’est développé protégé par une coquille est d’une efficacité redoutable.

Il s’emble intéressent de constater que la coquille est une armure naturelle suffisamment efficace qui à permis aux gastéropodes de traverser le temps et les bouleversements climatiques. Il est d’ailleurs assez étonnant de penser qu’un mode de défense aussi simple que de se recroquevillé dans sa coquille pour ce défendre d’un environnement hostile soit aussi efficace.

La coquille des escargots est un squelette externe sécrété par la face dorsale et le bord libre du manteau. Elle est composée essentiellement de carbonate de calcium. 

À la naissance, le petit a une coquille qui constituera l'apex de la coquille adulte. Ensuite, la croissance n'est ni continue, ni régulière. Elle peut ralentir voire s'interrompre lors des périodes d'inactivité et de jeûne de l'animal, notamment en hiver ou en cas de sécheresse prolongée. Ces irrégularités se manifestent par la formation de stries de croissance souvent visibles sur la surface.

La coquille est constituée de trois couches principales superposées :

le périostracum ou cuticule
(A): sorte de vernis protecteur très résistant sécrété par un sillon
glandulaire du bord du manteau, Les colorants pour la couleur de la coquille sont habituellement localisés ici.

l’ostracum ou couche
des prismes

(BC): sécrétée par le bord du manteau, cette couche moyenne, plus ou moins épaisse est, comme son nom l’indique, constituée de prismes hexagonaux de calcite empilés en colonnes, disposés perpendiculairement à la surface de la coquille et enchâssés dans des alvéoles constituées par des fibres de conchyoline.

la couche lamelleuse ou nacre :
(D) sécrétée par toute la surface dorsale du manteau, elle résulte de l’empilement régulier de lames de conchyoline et de lames calcaires constituées par des paillettes cristallisées d’aragonite. Toutes les couches sont parallèles entre elles et à la surface de la coquille, imbriquées comme les tuiles d’un toit. C’est cette disposition feuilletée à l’aspect satiné et ces couleurs métalliques caractéristiques de la nacre.


En comptant les stries l’accroissement, on peut apprécier l’âge et l’état physiologique des animaux. C’est par son bord externe qu’une coquille s’agrandit : celui-ci, mince et fragile au début, devient ensuite rigide (on dit alors que l'escargot est « bordé »)







Réparation de sa coquille

L’escargot est capable de s’auto
régénérer de façon exceptionnelle et notamment sa coquille qui constitue son premier moyen de défense.

Les étapes de la réparation d'un
défaut de coquille de l'escargot helix aspersa sont les suivantes :


1.Le défaut est rempli par une matrice mucus riche en glycoprotéine.

2.Des cellules épithéliales sont sécrétés dans une matrice.

3.Coïncidant avec la formation de la matrice il y a une haute concentration d'acide ribonucléique .

4.L'organisation de la matrice change pour qu'elle devienne moins soluble à l‘eau, plus dense et plus calcifiable.

La calcification commence à la surface extérieure de la matrice et continue vers l'intérieur vers l'épithélium.

Il est possible de l’aider à régénérer sa coquille si vous trouvez un escargot avec une coquille cassé.
D’abord installez le dans une boite en plastique avec quelques feuille de salade ou des tomates coupés. En suite, broyer un coquille d’œuf dans un bol le plus fin possible et mélanger cette poudre à de la farine de blé. Saupoudrer la boite de ce mélange pour lui apporter le calcium qu’il va avoir besoin. Vous pouvez également utiliser un petit bout de scotch pour maintenir les morceaux cassés ensemble.  Il ne vous reste plus qu’a maintenir un bon taux d’humidité dans la boite et lui vaporiser de l’eau tiède plusieurs fois par jours dans la boîte. Vous aurez alors la chance de voir toute la magie de la nature avec une coquille qui se reconstituera en quelques jours.







Un rapport mathématique fort

Rectangle d’or - Fibonacci - (1170-1250)

Escargot de Pythagore - (582 ; 495 Av J.C)

La coquille d’un escargot a une forme de spirale logarithmique. On peut la dessiner à partir d'une série de rectangles d'or découvert par Fibonacci de Pise (1170-1250) . Et comme l’affirmé Pythagore (580 495 Av J.C.) tout est mathématique, d’ailleurs lui même à découvert que la construction d’une figure géométrique avec des triangles rectangles dont le premier est isocèle de coté 1 avec donc pour hypoténuse √2 à partir de cette hypoténuse, on recommence un nouveau triangle ayant pour coté 1 et √3, puis 1 et √4 etc, donne étrangement une coquille d’escargot. (Voir figure2.)

Un rapport mathématique très fort semble lié la nature, et notamment la spirale d’une coquille en est un des exemples les plus frappent.  Cela donne à penser pour certain que l’escargot est un aboutissement quasi mystique de la nature. Ce qui est sur c’est que d’un point de vu mathématique la coquille d’un escargot démontre des rapports de distance mathématiquement indiscutables, ceci tendrait à prouver que les mathématique ne sont pas une invention de l’homme, mais belle et bien un élément primaire de l’organisation naturelle des éléments quelque soit l’échelle de l’observateur.

La coquille de nos escargots ne serait elle pas, parmi d’autre, un indicateur quasiment dogmatique de la puissance naturelle des éléments réels ou non.

LE BIO MIMÉTISME OU LES TRÉSORS DE LA NATURE

Le biomimétisme consiste à
s’inspirer des solutions de sélection naturelle adoptées par l’évolution, pour en transposer les principes et les processus en matière d’ingénierie humaine.
La démarche vise à privilégier des « choix » éprouvés par la nature, dans le cadre d’un développement
durable
 en meilleure harmonie avec l’environnement et soutenable sur le long terme.


Le concept s’appuie sur une idée maîtresse : la nature fonctionne toujours sur un principe d’économie et d’efficacité optimale, et elle ne génère aucun déchet (« rien ne se perd, tout se transforme »). Quel qu’en soit le domaine d’application, la philosophie biomimétique s’inscrit donc explicitement dans une stratégie globale de développement responsable, soucieuse d’instaurer un équilibre viable entre les ressources offertes par la planète et leur exploitation.

Quelques exemples de biomimétisme

•Le premier engin volant plus lourd que l’air des frères Wright, en 1903, s’inspire du vol du pigeon.
•Le Velcro est né de l’observation des crochets mis en œuvre par certaines plantes pour la propagation de leurs graines via le pelage des animaux.

• L’architecture s’inspire des termitières pour concevoir des structures de bâtiments à climatisation passive.

• L’étude de la peau du requin est à l’origine de combinaisons de natation particulièrement performantes, ainsi que d’un vernis pour le fuselage des avions

De notre point de vue, il nous semble que l’escargot, lui à développé 2 stratégies différentes pour un problème lié à la gravité. En effet, l’escargot au repos se fixe pour sa sécurité sous un support en hauteur toujours le plus éloigné possible du sol, pour échapper à ses prédateurs oiseaux et rongeurs principalement. Il a donc tendance à tomber quand son mucus perd en adhérence et qu’il n’est plus apte à retenir son poids.

Certaines espèces d’escargot ont choisi des stratégies différentes au cours de leurs 540 millions d’années d’évolution pour fabriquer leurs coquilles.

L’escargot Mourgéta par exemple, a une coquille épaisse et très solide, cette évolution lui permet de résister aux chutes, mais ils chutent plus souvent.

Le petit gris et le gros gris, on choisie une évolution vers une coquille plus fine et donc beaucoup moins lourde ce qui leur permet d’avoir à subir beaucoup moins de chutes, mais ses chutes ont tendance à abimer leur coquille. Ils ont donc développé un complexe de protéines dans leurs mucus qui a pour mission de synthétiser le calcaire de son alimentation et de réparer rapidement sa coquille. Cette faculté à le calcaire de leur alimentation, lui offre la possibilité de synthétiser bien d’autres éléments naturels , et le plus étonnant c’est que l’immense majorité des  protéines présentes dans son mucus de ponte sont en rapport avec notre propre humaine.

Entre autres exemples, vous trouverez des étudiants architectes iraniens qui ont pris comme modèle un escargot du désert pour imaginer le design d'un bâtiment capable de garder une température tempérée...

Devons nous utiliser pour sublimer notre peau des molécules issues de 50 ans de recherche humaine sur la pétrochimique, ou des protéines du mucus de l’escargot issues de 540 millions dévolution naturelle ?

Bave ou mucus

Mucus de reptation

Mucus de L’Épiphragme

Mucus de reproduction

Mucus de stress

Mucus de ponte




La vraie question est comment peuvent-ils marcher sur un pied dans de la glue ? Car le mucus gluant que produisent les escargots et les limaces n'est pas seulement un lubrifiant, c'est aussi une colle. On peut même le décrire comme « viscoélastique ». En exerçant différents efforts de torsion avec son pied sur le mucus, le mollusque peut en modifier les propriétés. Si le pied s’étire sur une petite surface, les liaisons entre les protéines se brisent et le mucus agit comme un lubrifiant, permettant au pied de glisser. Si le pied se contracte, les liaisons chimiques entre les protéines se reforment et le mucus devient colle. Résultat : il glisse gracieusement sur une surface rugueuse à un moment donné, et le suivant, fait de l'escalade à la verticale .La viscosité (« inversement proportionnelle » à la solubilité) est fonction de la teneur en mucopolysaccharide.


L’escargot produit plusieurs types de mucus en fonction du but qu’il recherche. On en distingue pour le moins 5 différents :

Mucus de reptation :
Mucus qui permet à l’escargot d’avancer.

Mucus de l’épiphragme :
Les animaux ectothermes (animaux à sang froid ne pouvant contrôler eux-mêmes leur température interne), adopte un mode de vie ralenti, en cessant de se nourrir. L’escargot obture alors sa coquille par un opercule appelé
« L’épiphragme ». Ce mucus est essentiellement constitué de calcaire afin d’assurer avec sa coquille une  barrière contre le gel.

Mucus de reproduction :
Le mucus, qui recouvre le   « dard  » de l’escargot, double ses
chances de fécondation lors de l’accouplement. La fertilité de l’escargot semble imputable aux réactions chimiques associées au mucus plutôt qu’au dard lui-même.

Mucus de défense ou stress :
c’est un mucus type écume est très liquide et de faible qualité protéinique, c’est le mucus principalement récolté par les méthodes mécanique cruelles de « dégorgement ou traite » ou encore appelé « Bave Fraîche »;

Mucus de ponte :
L’escargot laisse un mucus riche en nutriments qui recouvre le trou où il a déposé son naissain. Les nouveau-nés pourront s’en nourrir lors des premiers jours d’éveils. Ce mucus est le plus épais et le plus riche en macromolécules biologiques tels que l’hémocyanine, l’actine, l’acide glycolique et vitaminique avec pour fonction essentielle optimiser le développement du naissain. C’est ce mucus que nous récoltons.


Voir la composition du mucus dans nos recherches scientifique ici

Le mucus est à la fois un lubrifiant et une colle, sa viscosité est inversement proportionnelle à sa solubilité. Le mucus le plus riche en liaison protéinique est le mucus de ponte. Ce mucus ne peut ce récolter qu’a la main escargot par escargot.